Предотъездная ориентация Global UGRAD в Москве

Global UGRAD: Salavat Khanov

8 июля в 9:30 утра по Уфе я вылетел в Москву на предотъездную ориентацию Global UGRAD (PDO). Ориентация является обязательной, но даже если бы она была необязательной, я бы не отказался от возможности еще раз побывать в Москве и встретиться с другими финалистами, тем более, что эту поездку оплачивает АЙРЕКС.

Итак, план был таков:

  • 08 июля, весь день: Перелет, размещение в гостинице.
  • 09 июля, весь день: Предотъездная ориентация в IREX.
  • 10 июля, 13.45: Интервью в Посольстве США.

На PDO (pre-departure orientation) было очень здорово! Приятно вживую видеть людей, благодаря которым программа Global UGRAD в России существует и благодаря которым я совсем скоро вылетаю в Америку. К нам на ориентацию, кроме, разумеется, сотрудников АЙРЕКСа, пришли еще представители из Посольства США и выпускники UGRAD прошлых лет.

А вот и мы сами, “Большая шестерка” из России. Кто, откуда, что изучает. Такое разнообразие — это хорошо!

Участники Global UGRAD из России

Разговор начался с поздравлений от сотрудников АЙРЕКСа и Посольства США и представлений друг другу. Нам сказали, что они буквально боролись (“we were fighting”) за эти шесть мест, что количество участников идет вниз и что наша общая вместе с ними задача — сделать так, чтобы числа снова пошли вверх. Кстати, именно поэтому слева у меня на сайте появились ссылки на АЙРЕКС и программу. Посмотрим, сколько людей благодаря мне узнает о Global UGRAD и будет ли это полезно.

Самый первый вопрос, который мы задали Эндрю (он работает в Посольстве США), был, конечно же, про интервью в Посольстве. Что ожидать? Что если откажут? Эндрю сказал, что за всю историю программы Global UGRAD пока еще никому не отказали, поэтому шанс отказа крайне мал. Что, впрочем, и неудивительно: программу финансирует сам Госдепартамент США и, если Посольство откажет, то получится, что они сами же выбрали человека на программу и сами же ему потом отказали. Также Эндрю сказал что, если вдруг возникнут какие-то проблемы в Посольстве, то один звонок ему, скорее всего, эти проблемы сразу разрешит. Это меня окончательно успокоило.

Потом нам дали три больших листа, где мы должны были написать наши цели, ожидания и надежды от предстоящей поездки в США.

Global UGRAD: Goals, Expectations, Hopes

После этого начались презентации. Нам рассказали все: про американскую культуру и жизнь в США, нашу медицинскую страховку, высшее образование и жизнь на кампусе университета, регистрацию на американские курсы, внеучебную деятельность, перелет в США, управление своими финансами в США, про Твиттер и Фейсбук.

Global UGRAD: Twitter

Я пользуюсь Твиттером с 2009 года и пару лет назад помогал Твиттеру с его переводом на русский язык, за что, кстати, получил официальный бейджик Translator в своем профиле. Поэтому мне было интересно наблюдать, как Павел (UGRAD 2010-2011) и АЙРЕКС рассказывают про то, как пользоваться Твиттером, что такое хештеги, реплаи и т.д. Кто-то даже прямо там написал свой первый твит.

Бóльшую часть презентаций рассказывала Кэрол Сорренти. Она американка, проживающая сейчас в России и работающая руководителем IREX в Москве. Хотя русский язык она знает очень хорошо, говорила Кэрол в основном на американском английском с редкими вставками русских слов тут и там.  О, это было так здорово и забавно! У всех на лицах появлялись улыбки, когда слышали фразы что-то вроде “everything that I do находу” или “this бывает”. Очень позитивная женщина, и она делала все, чтобы презентации нам не наскучили, разбавляя информацию из презентаций забавными и необычными (для нас) шутками. :-D

PDO прошло очень здорово! Мы познакомились с новыми и очень интересными людьми, с которыми вряд ли познакомились бы где-то еще, узнали много полезной информации насчет нашей предстоящей поездки в Америку и было просто интересно снова со всеми еще раз увидеться.

Следующая встреча — совместный вылет из Москвы в Вашингтон ориентировочно 6 августа. Exciting!

Как я прошел в финал Global UGRAD 2013-2014

Congratulations Global UGRAD Letter

31 мая во время пешей прогулки из универа домой (5 км) мне пришло письмо от координатора программы Global UGRAD, что я прошел в финал! Другими словами, весь следующий семестр я буду находиться в США и обучаться в одном из американских университетов (какой именно я пока точно не знаю).

Знающие о Global UGRAD люди спросят: “Как так?! Почему только семестр, а не академический год?”. Все дело в финансировании, а точнее — в его недостатке, что огорчает. Вот, что написали одному из участников по этому поводу:

В данный момент на осенний семестр отобрано 6 финалистов. АЙРЕКС ожидает дополнительное финансирование для еще 10 человек для их обучения в весеннем семестре, которые будут отобраны из списка альтернативных участников. Новый конкурс на весенний семестр проводиться не будет.

В принципе полгода — это тоже много. По срокам примерно выходит в 2 раза больше, чем Work & Travel USA, на которую в прошлом году я хотел накопить денег и подать заявку на нее еще прошлой зимой. Однако не подал, потому что решил, что не успею заработать $2500-3000, и условия программы мне не очень нравились. Так идея об участии в Work & Travel USA у меня отпала, чему я очень рад, так как позже узнал о Global UGRAD.

Условия этой программы просто королевские. Судите сами:

  • Обучение в университете или колледже США.
  • 20 часов волонтерства.
  • Профессиональная стажировка.
  • Полное финансирование (включая проезд, проживание, питание, обучение, медстраховку, покупку книг; + ежемесячная стипендия)

Последний пункт очень важен, потому что проживание и обучение в США стоит очень дорого и сам бы я на данный момент это оплатить не смог. Один только билет из Москвы до Нью-Йорка стоит как один iPhone!

Решено — сделано. Написал три эссе (разумеется, все на английском), заполнил анкету и отправил свою заявку с мыслью, что никогда ничего подобного не делал и этот опыт, может быть, пригодится еще в будущем. На этом этапе я даже не думал, что пройду в полуфинал.

Отправил и забыл. Иногда проверял группу АЙРЕКСА в ВК, чтобы посмотреть, что пишут другие и не пришел ли им ответ. Можете представить, как я был удивлен и рад, когда получил email от координатора, где черными пикселями было написано, что я прошел в полуфинал. Тогда-то я и понял, что Global UGRAD — это мой следующий шаг.

Для тех, кто будет участвовать в следующем году, приведу даты, как все происходило в этом, чтобы примерно ориентироваться, что и когда. Каждодневное ожидание (особенно последнего письма после интервью) утомительно. Уверен, что самые терпеливые люди на Земле теперь — полуфиналисты 2013 года. 9 недель ожидания того, поедешь ты в Америку или нет!

  • 10 декабря 2012: IREX объявляет о начале приема заявок.
  • 14 января 2013: заканчивается прием заявок.
  • 15 марта 2013: получил письмо, что я полуфиналист (OMG!).
  • 29 марта 2013: прилетел в Москву на полуфинал.
  • 30 марта 2013: TOEFL в 9:00 AM.
  • 1 апреля 2013: интервью с независимой экспертной комиссией в 12:15 PM, вылет обратно в Уфу в 10:20 PM.
  • 31 мая 2013: получил письмо, что я финалист (OMG OMG OMG!).

Вкратце, так я и прошел в финал программы Global UGRAD. Всего на осенний семестр прошло 6 человек: Ксюша, Оля, Эльза, Аня, Антон и я. Очень приятно быть среди таких студентов, потому что каждый из них невероятно крут в своей области. И это всегда здорово, когда тебя окружают такие люди, потому что они имеют свои собственные взгляды, а самое главное — желание действовать, развиваться и делать мир лучше.

Альтернейтов прошу не расстраиваться. У вас есть очень хорошие шансы пройти на весенний семестр. Тем более от вас ничего делать не требуется, только лишь ждать. И если бы я был альтернейтом, то я бы, например, пошел летом стажироваться как iOS-программист или работал бы на фрилансе. Я хочу сказать, что есть много вариантов того, что делать дальше. Стив Джобс здорово сказал: “Keep looking, don’t settle”. (Кстати, если вы не смотрели его речь перед выпускниками Стэнфордского университета, то вы многое теряете. Исправить ситуацию.)

Далее — фотографии с полуфинала Global UGRAD. Кстати, я был первый раз в Москве и первый раз летал на самолете. Опять же спасибо АЙРЕКСУ. Хоть погода тогда и была нехорошей, Москва оставила приятное впечатление.

Фотолог