Сколько времени еще осталось?

Написал небольшое приложение для iOS, которое показывает сколько времени осталось до моего вылета в Америку. После того, как я прилечу в США, приложение будет показывать обратное: сколько времени у меня еще есть до возвращения домой в Россию. Думаю, будет интересно следить за моим общим прогрессом в программе Global UGRAD на прогресс-баре этого приложения.

Код приложения на гитхабе: github.com/khanov/Time-Left

Accepted to Minnesota State University Moorhead

IREX (The International Research & Exchanges Board) is pleased to inform you that under the auspices of the Global Undergraduate Exchange Program in Eurasia & Central Asia (Global UGRAD) you have been accepted to Minnesota State University – Moorhead in Moorhead, MN, in a one-semester non-degree academic program in the field of Computer Science. Please accept our congratulations!

Вот такое письмо я получил недавно, в котором говорится, что меня определили в Minnesota State University города Moorhead. Миннесота — один из так называемых штатов Северо-Западного Центра США, известного также как ”Land of 10,000 Lakes”. А название штата Миннесота переводится с языка Дакоты как “Небо, отраженное от воды”.

Первое, что я смотрел на сайте моего университета, — раздел Computer Science & Information Systems. “State-of-the-art” Windows и Linux лабы, новости о победах в различных конкурсах, красочные фотографии — все это, конечно, впечатляет.

“Minnesota State University Moorhead is a student-centered University that treats students as individuals with different experiences and aspirations…” — вот этого, как мне кажется, очень не хватает российским университетам.

По описанию, рейтингам и фотографиям MSUM мне очень нравится. Посмотрим, как там все вживую, всего через 2,5 недели!

Предотъездная ориентация Global UGRAD в Москве

Global UGRAD: Salavat Khanov

8 июля в 9:30 утра по Уфе я вылетел в Москву на предотъездную ориентацию Global UGRAD (PDO). Ориентация является обязательной, но даже если бы она была необязательной, я бы не отказался от возможности еще раз побывать в Москве и встретиться с другими финалистами, тем более, что эту поездку оплачивает АЙРЕКС.

Итак, план был таков:

  • 08 июля, весь день: Перелет, размещение в гостинице.
  • 09 июля, весь день: Предотъездная ориентация в IREX.
  • 10 июля, 13.45: Интервью в Посольстве США.

На PDO (pre-departure orientation) было очень здорово! Приятно вживую видеть людей, благодаря которым программа Global UGRAD в России существует и благодаря которым я совсем скоро вылетаю в Америку. К нам на ориентацию, кроме, разумеется, сотрудников АЙРЕКСа, пришли еще представители из Посольства США и выпускники UGRAD прошлых лет.

А вот и мы сами, “Большая шестерка” из России. Кто, откуда, что изучает. Такое разнообразие — это хорошо!

Участники Global UGRAD из России

Разговор начался с поздравлений от сотрудников АЙРЕКСа и Посольства США и представлений друг другу. Нам сказали, что они буквально боролись (“we were fighting”) за эти шесть мест, что количество участников идет вниз и что наша общая вместе с ними задача — сделать так, чтобы числа снова пошли вверх. Кстати, именно поэтому слева у меня на сайте появились ссылки на АЙРЕКС и программу. Посмотрим, сколько людей благодаря мне узнает о Global UGRAD и будет ли это полезно.

Самый первый вопрос, который мы задали Эндрю (он работает в Посольстве США), был, конечно же, про интервью в Посольстве. Что ожидать? Что если откажут? Эндрю сказал, что за всю историю программы Global UGRAD пока еще никому не отказали, поэтому шанс отказа крайне мал. Что, впрочем, и неудивительно: программу финансирует сам Госдепартамент США и, если Посольство откажет, то получится, что они сами же выбрали человека на программу и сами же ему потом отказали. Также Эндрю сказал что, если вдруг возникнут какие-то проблемы в Посольстве, то один звонок ему, скорее всего, эти проблемы сразу разрешит. Это меня окончательно успокоило.

Потом нам дали три больших листа, где мы должны были написать наши цели, ожидания и надежды от предстоящей поездки в США.

Global UGRAD: Goals, Expectations, Hopes

После этого начались презентации. Нам рассказали все: про американскую культуру и жизнь в США, нашу медицинскую страховку, высшее образование и жизнь на кампусе университета, регистрацию на американские курсы, внеучебную деятельность, перелет в США, управление своими финансами в США, про Твиттер и Фейсбук.

Global UGRAD: Twitter

Я пользуюсь Твиттером с 2009 года и пару лет назад помогал Твиттеру с его переводом на русский язык, за что, кстати, получил официальный бейджик Translator в своем профиле. Поэтому мне было интересно наблюдать, как Павел (UGRAD 2010-2011) и АЙРЕКС рассказывают про то, как пользоваться Твиттером, что такое хештеги, реплаи и т.д. Кто-то даже прямо там написал свой первый твит.

Бóльшую часть презентаций рассказывала Кэрол Сорренти. Она американка, проживающая сейчас в России и работающая руководителем IREX в Москве. Хотя русский язык она знает очень хорошо, говорила Кэрол в основном на американском английском с редкими вставками русских слов тут и там.  О, это было так здорово и забавно! У всех на лицах появлялись улыбки, когда слышали фразы что-то вроде “everything that I do находу” или “this бывает”. Очень позитивная женщина, и она делала все, чтобы презентации нам не наскучили, разбавляя информацию из презентаций забавными и необычными (для нас) шутками. :-D

PDO прошло очень здорово! Мы познакомились с новыми и очень интересными людьми, с которыми вряд ли познакомились бы где-то еще, узнали много полезной информации насчет нашей предстоящей поездки в Америку и было просто интересно снова со всеми еще раз увидеться.

Следующая встреча — совместный вылет из Москвы в Вашингтон ориентировочно 6 августа. Exciting!

Советы по Global UGRAD: эссе, TOEFL, интервью

Прежде чем начать писать о самих советах, я бы хотел ответить на вопрос: почему стоит прислушаться к этим советам?

За время подготовки к написанию сочинений, сдачи TOEFL и прохождению интервью в Москве я нашел много полезной информации, которая помогла мне пройти по Global UGRAD с первого раза. Я знаю, что некоторые люди подают заявку на эту программу несколько лет подряд, пока не дойдут до последнего курса в своем университете, когда подавать заявку уже будет нельзя.

Когда я подавал application на участие в Global UGRAD, я точно знал, что в следующем году подавать точно не буду. Меня не устраивает так называемое “Правило двух лет”, когда после окончания срока действия формы DS-2019 (J1-виза), участник должен выехать из США и прожить в своей стране 2 года.

Under the terms of this grant and under the laws governing the J-1 visa required for participation in the program, you must return to your home country for a period of at least two years immediately upon completion of the program.

На момент подачи заявки я был на втором курсе, всего курсов у меня будет 4 (Bachelor of Software Engineering). Поэтому вопрос стоял так: либо я подаю сейчас, прохожу по программе и по возвращению домой у меня будет 2 года невъезда и как раз остается 2 года доучиться в университете (3й и 4й курсы), либо, если я не прохожу в этом году, то в следующем не подаю.

Другими словами, я понимал, что у меня только один шанс пройти по Global UGRAD, поэтому все надо было сделать правильно. Я решил серьезно заняться юградом и, прежде чем начать делать что-то конкретное, я выписывал все, что находил в Интернете касательно Global UGRAD и что казалось мне полезным. И что я хочу сделать — написать пост на основе этих заметок, потому что они помогли мне, возможно, помогут и вам.

Чтобы оказаться среди финалистов Global UGRAD, нужно хорошо пройти 3 важных этапа:

  1. Подача заявки (сочинения + рекомендации)
  2. TOEFL
  3. Интервью с экспертной комиссией

Вообще весь процесс отбора на программу — это что-то среднее между поступлением в американский университет и устраиванием на работу в американскую компанию. Как вы понимаете, это все немного отличается от того, как это делается у нас. Поэтому, если вы будете знать специфику поступления и прохождения интервью на работу, то ничего сложного там нет. Остановлюсь на каждом этапе подробнее.

Подача заявки (сочинения + рекомендации)

Здесь на что следует потратить все время — написание сочинений. Я, к примеру, свои эссе писал две недели. Только хорошие сочинения откроют вам путь к следующему этапу. Каждое эссе я три раза переписал заново с нуля, чтобы убрать все лишнее, быть максимально прозрачным, показать свою личность, цели, идеи. Писать нужно так, чтобы после прочтения у читающего вы запомнились в памяти или, возможно, он задумался над чем-то. Люди отличаются от животных и машин тем, что вы можете их вдохновить. Inspiration is what drives people. Inspire them!

Прежде чем писать, подумайте над тем, зачем вам действительно ехать в Штаты, что именно вы там собираетесь делать и как именно этот опыт вам потом пригодится. Должна четко быть видна ваша мотивация, энтузиазм, какие цели вы преследуете и насколько серьезны в своих планах.

Советую также сначала прочитать выпуски Notes from UnderGrad, чтобы ознакомиться с людьми, которые прошли в прошлых годах, и чем они занимаются. Многие написали там, что дала им эта программа. Посмотрите, найдете ли вы среди этих людей кого-то из своей области. Я вот нашел трех программистов (если сможете тоже их там найти, даю вам виртуальную кросс-браузерную пять!)

Ваши сочинения должны показать настоящую личность, какой бы она ни была. Напишите кто вы и что вы можете сделать. Также напишете о том, как вы преодоляли трудности в прошлом, и как программа повлияет на вашу личность в будущем. Что выделяет вас среди остальных? В чем вы невероятно круты? Не забывайте подкреплять все фактами.

That’s why studying them is so valuable. They reveal the heart and soul of each writer and demonstrate what the candidate would add to the university. They were accepted because they caught the eye (and captured the heart) of a receptive admissions officer.

IvyLeagueAdmission.com

The University of Michigan-Flint дает дельные советы какие личные качества следует показать в сочинениях (пункт 5й). Вам нужно написать о том, как ваш прошлый опыт помог вам подготовиться стать хорошим кандидатом для этой программы.

Но они ищут не отличников, а действительно разносторонних людей со своими идеями, поэтому также важно показать свою активность: если вы староста своей группы в университете, ведете блог, организуете или участвуете во встречах или конференциях — это нужно указать.

Можно написать и о том, чем уникальна Америка для вас. Почему именно США, а не Германия, например? Что делает ее для вас особенной? Более практическое образование? Люди со всей планеты? Культура? Их опыт и достижения? Достопримечательности?

Также подумайте над тем, как вы сделаете свой вклад в жизнь американцев. Здесь важно не только “получать” что-то, но и “отдавать” обратно. Например, ваш опыт в чем-то может быть полезен и нов для американцев. Или вы хотите сделать русских и американцев ближе друг к другу: быть как бы “мостом” между двумя культурами. Или вы любите волонтерить и хотите помочь людям, у которых жизнь тяжелая. Вы должны хотеть сделать мир лучше. Пусть не на глобальном уровне, но хоть но локальном для кого-то. Если вы не хотите ничего делать, то тогда это не та программа, на которую вам нужно подавать.

What Makes a Good Global UGRAD Applicant

Кроме самого содержания сочинений стоит обратить внимание и на структуру американских эссе. Ваши сочинения будут читать американцы — они привыкли к определенному своему формату. Поэтому погуглите примеры того, как пишут сочинения другие, чтобы ознамокиться со структурой и писать так, как будет понятно и логично американскому эксперту.

Прежде чем отправлять сочинения, дайте их проверить какому-нибудь нативу, чтобы они звучали более естественно. Только учтите, что нужен тот, кто знает американский английский, потому что лифт для американца далеко не lift, как для англичанина, а elevator. Got it?

Рекомендации. Будет лучше, если преподаватель ее сам напишет. Хотя бы на русском. Но, если вам сказали написать самим, а они потом просто подпишут, то тогда хотя бы попросите, например, друга составить текст. Важно, чтобы стиль текста рекомендаций отличался от стиля самих сочинений. Я не знаю, насколько большое значение имеют рекомендации, но будет хорошо, если преподаватель упомянет, над какими проектами вы работали и как проявили себя при этом.

TOEFL

Как мне кажется, баллы по TOEFL не имеют большого значения для прохождения по Global UGRAD. Главное — набрать не менее 60 баллов из 120 (TOEFL iBT) для того, чтобы американский университет мог вас зачислить. Если вы знаете, что напишете на 80-100 баллов, то не стоит тратить много времени на подготовку к TOEFL. Высокий балл по TOEFL не дает преимущества перед другими участниками. Действительно, у меня было 80 баллов (как мне сказали, для технаря это неплохой результат, к тому же сдавал я первый раз и готовиться к экзамену времени было всего чуть больше недели), а у одной участницы, которая тоже сдавала с нами, было 95 баллов (!), но она не прошла на осенний семестр. Как же так? А вот так. Она сейчас альтернейт и ждет новостей на весенний семестр. Очень надеюсь, что все-таки финансирование на программу будет и она поедет в США весной.

На мой взгляд, экспертам не так важно, как хорошо ты знаешь английский. Что важно — ваши идеи и вы сами. Язык — просто средство общения между людьми, и они проводят TOEFL для того, чтобы подтвердить документально, что английский у вас на уровне для зачисления в университет. Конечно, никто не запрещает вам пытаться набрать 120, но, когда у вас мало времени на подготовку, надо выбирать то, что важнее (подготовка к интервью).

Приведу список материалов, которые очень помогли мне:

  1. TOEFL Independent Writing Task – Live Essay Demonstration 1
  2. Все видео от NoteFull
  3. Весь раздел TOEFL от NoteFull
  4. TOEFL iBT Test Sample Questions
  5. TOEFL iBT Quick Prep

Также дам ссылку на советы от другой участницы Global UGRAD. Она переводчик и занимается языками, поэтому лучше разбирается в языках и ее советы могут быть полезнее моих. По каждому разделу (Reading, Listening, Speaking, Writing) она подробно все расписала.

Рекомендую заходить в аудиторию для сдачи экзамена одним из последних. Иначе люди, входящие после вас, будут очень сильно отвлекать. Сложно сконцентрироваться на тесте, когда за вашей спиной кто-то ходит. Я об этом знал еще в день сдачи теста, поэтому, когда все стремились быстрее войти и начать уже писать тест, я спокойно попивал водички, наблюдая за происходящей суматохой около регистратора.

Интервью с экспертной комиссией

Переходим к самому интересному — интервью. IREX вам вышлет 2 файла, где будет подробно написано: зачем это интервью, что ищет в кандидатах комиссия, что нужно делать на собеседовании и прочие рекомендации по подготовке к нему. Я не буду опубликовывать их здесь — копирайт. Но что я могу добавить к этим рекомендациям? Читайте дальше.

Самый дельный совет по поводу подготовки к интервью дала мне Настя из Беларуси (финалистка Global UGRAD 2012-2013), за что ей большое спасибо. Она сказала, что нужно посмотреть, какие вопросы задают на американском интервью при трудоустройстве. Что они спрашивают что-то похожее, но каждому задают разные вопросы. Я тут же побежал на ютьюб, смотреть, как проходят интервью. Вот, к примеру, очень хорошее:

Также будет хорошо иметь a brief introduction about yourself. Если вдруг спросят, то у вас будет заранее хорошо продуманный ответ, который покажет вас с лучшей стороны.

Рекомендую подумать, какие вопросы они могут вам задать, и письменно ответить на эти вопросы самому. Максимально хорошо. Чем больше вы продумаете хороших ответов дома (только не надо их заучивать!), тем меньше вероятность, что придется думать там, когда перед вами будет сидеть ~5 человек: кто-то из Посольства, кто-то из американского университета и т.д. И в вас они будут видеть российского студента, то есть вы как бы представляете наших студентов и поэтому надо оставить хорошее впечатление. А если вы еще первый раз вживую говорите на английском с американцем, как это было у меня, то представьте какого это должно быть волнительно.

Однако спешу успокоить. Волноваться не пришлось, потому что настолько они все были там хорошие и так улыбались, что мне было очень интересно с ними говорить и отвечать на их вопросы. Мы даже шутили там! Это было потрясно.

Вот такие вопросы задавали мне (те, что смог вспомнить):

  • Why did you choose Computer Science as your major?
  • What motivates you?
  • What makes you happy?
  • How did you solve problems; describe your challenges?
  • How do you see yourself in 10 years from now?
  • What if you will have difficulties making friends with your roommate?
  • How many days you can survive without Wi-Fi?

И последний совет — будьте собой, не пытайтесь быть кем-то, кем вы не являетесь, так как это будет заметно. Помните, что на эти вопросы нет неправильных ответов. Они просто хотят увидеть вас лично, как вы можете убеждать и что вообще из себя представляете. Вам нужно будет убедительно мотивировать ваши стремления.

Думаю, на этом все. Надеюсь, эти советы будут кому-нибудь полезны и от картинки слева вы получите то, что на картинке справа. Удачи!